Abuso de drogas recetadas (II)

Factores de riesgo

Algunas personas temen convertirse en adictos a los medicamentos de prescripción para enfermedades médicas, como los analgésicos indicados luego de una cirugía. Pero puedes reducir el riesgo siguiendo estrictamente las indicaciones de tu médico sobre cómo tomar los medicamentos.

Si bien el abuso de medicamentos de prescripción puede presentarse a cualquier edad, con frecuencia comienza en los adolescentes o adultos jóvenes.

Los factores de riesgo del abuso de medicamentos de prescripción comprenden:

  • Adicciones a otras sustancias ocurridas en el pasado o en el presente, como alcoholismo y tabaquismo.
  • Una historia clínica familiar de problemas de consumo de sustancias
  • Determinadas enfermedades psiquiátricas preexistentes
  • Exposición a la presión social o un entorno social donde existe el consumo de medicamentos.
  • Fácil acceso a medicamentos de prescripción, como la presencia de estos medicamentos en el botiquín del hogar.
  • Falta de información sobre los medicamentos recetados y su daño potencial.

Los adultos mayores y el abuso de medicamentos recetados

El abuso de medicamentos recetados en adultos mayores es un problema cada vez mayor, especialmente cuando combinan los medicamentos con alcohol. Los adultos mayores que tienen varios problemas de salud y toman varios medicamentos pueden correr el riesgo de tomar los medicamentos de forma inadecuada o de volverse adictos.

Complicaciones

El abuso de medicamentos con receta puede provocar algunos problemas. Los medicamentos con receta pueden ser muy peligrosos (e incluso causar la muerte) cuando se toman en dosis altas, cuando se combinan con otros medicamentos con receta o ciertos medicamentos de venta libre, o cuando se toman con alcohol o drogas ilegales o recreativas.

Consecuencias médicas

A continuación, se presentan ejemplos de las graves consecuencias del abuso de medicamentos recetados:

  • Los opioides pueden provocar presión arterial baja, una frecuencia cardíaca lenta y tienen la capacidad de detener la respiración o de provocar un coma. La sobredosis tiene un riesgo de muerte significativo.
  • Los medicamentos contra la ansiedad y los sedantes pueden provocar problemas de memoria y ralentizar la respiración. La sobredosis puede provocar un coma o la muerte. Dejar de tomar una medicación de manera abrupta puede causar síntomas de abstinencia que incluyen hiperactividad en el sistema nervioso y convulsiones.
  • Los estimulantes pueden provocar temperatura corporal peligrosamente alta, problemas cardíacos, presión arterial alta, convulsiones o temblores, alucinaciones, agresividad y paranoia.

Dependencia física y adicción

Debido a que los medicamentos recetados que suelen ser consumidos de manera indebida activan el sistema de recompensa del cerebro, es posible desarrollar dependencia física y adicción.

  • Dependencia física. La dependencia física (también denominada tolerancia) es la respuesta del cuerpo al consumo prolongado. Es posible que las personas que dependen físicamente de un medicamento necesiten dosis mucho más altas para conseguir los mismos efectos y experimenten síntomas de abstinencia al reducir o interrumpir el medicamento de forma repentina. La dependencia física también puede volverse evidente si se detiene de forma repentina un medicamento al que el cuerpo se adapta con el tiempo, incluso sin cambio de dosis.
  • Adicción. Las personas que son adictas a un medicamento pueden tener dependencia física, pero también lo buscan de forma compulsiva y siguen usándolo incluso cuando este causa problemas importantes en sus vidas.

Otras consecuencias

Otras posibles consecuencias incluyen las siguientes:

  • Participar en comportamientos riesgosos debido a un deterioro del juicio
  • Consumir drogas ilícitas o recreativas
  • Involucrarse en un delito
  • Accidentes automovilísticos
  • Deterioro del desempeño académico o laboral
  • Relaciones problemáticas
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